Recuerde, la información presentada a través de mi página web, podcast, redes sociales y otros medios es sólo información educativa y no un consejo médico. (Y yo no soy médica ni una experta en endometriosis). Siempre consulte con su médico cualificado antes de realizar cualquier cambio en su plan de tratamiento. Lea mi descargo de responsabilidad aquí.

La Salud Intestinal y Problemas Digestivos

Los problemas digestivos son comunes en personas con endometriosis

Muchas personas con endometriosis tienen problemas digestivos. Según el sitio web del CEC, sus pacientes completen un cuestionario preoperatorio y aquí hay algunas estadísticas:

“Los calambres intestinales y las defecaciones dolorosas ocurren en aproximadamente el 25% de los pacientes; el estreñimiento ocurre en el 35% de los pacientes y la diarrea ocurre en más del 60% de los pacientes”.

Sin embargo, no es necesario que tengamos endometriosis en el intestino para tener problemas digestivos o problemas con nuestra salud intestinal. Es difícil saber el número exacto de personas con endometriosis intestinal, pero he visto que algunas estimaciones lo sitúan entre el 15 y el 20 %. Sin embargo, un porcentaje aún mayor de personas con endometriosis, hasta el 90%, presenta problemas digestivos como diarrea, estreñimiento, alternancia de diarrea y estreñimiento, defecaciones dolorosas, calambres intestinales e hinchazón severa (también conocida como el “endobelly” o endovientre). No todas estas personas tienen endometriosis intestinal.

Algunos síntomas digestivos o problemas intestinales están relacionados directa o indirectamente con la endometriosis y otros no:

  • intolerancias alimentarias
  • inflamación causada por endometriosis
  • prostaglandinas
  • adherencias o lesiones de endometriosis en o cerca del intestino
  • ácido estomacal bajo
  • condiciones como Crohns, colitis, gastritis, sobrecrecimiento bacteriano en el intestino delgado (SIBO)
  • estrés crónico y estar en el sistema nervioso simpático 
  • tomar AINES para controlar el dolor
  • múltiples rondas de antibióticos, como para las infecciones urinarias crónicas o el acné
  • disfunción del suelo pélvico
  • y más

Abajo hay secciones sobre temas relacionados con la salud intestinal:

Consejos para ayudar a su microbioma intestinal

¿Qué es la microbioma intestinal?

El microbioma intestinal varía de persona a persona. En general, las personas pueden tener entre 300 y 1000 especies de bacterias en su microbioma intestinal, ¡y se estima que el intestino tiene alrededor de 100 billones de bacterias en total! Lucy Mailing PhD dice que si elegimos a 2 personas, en promedio sólo tendrán aproximadamente 1/3 de las mismas bacterias intestinales. Los otros 2/3 variarán drásticamente debido a su genética, entorno, dieta, uso de antibióticos, modo de nacimiento y otros factores. Debido a esa variación, probablemente no exista un microbioma específico universalmente saludable. Ella dice: “¡Por el momento, un microbioma saludable es probablemente el microbioma que tienes cuando estás sano!”

Si bien los científicos todavía están trabajando para comprender más sobre el microbioma, sabemos que las infecciones intestinales no son parte de un microbioma saludable. Por lo general, es necesario tratar cosas como parásitos, hongos y ciertas bacterias patógenas.

¿Cómo intentamos mantener una microbioma saludable?

Esto será individual para cada persona dependiendo de su microbioma y de lo que necesite, pero hay algunas formas generales en las que podemos ayudar a nuestro intestino:

-Tratar cualquier infección intestinal.

-Reducir nuestro estrés, especialmente el estrés crónico, porque la digestión está controlada por el sistema nervioso parasimpático. 

Asegurarnos de que tengamos una buena digestión, que implica tener suficiente ácido estomacal.

Mirar nuestra dieta. Nuestra dieta afecta a nuestro microbioma intestinal y los estudios sugieren que el consumo excesivo de alimentos ultraprocesados o de azúcar puede afectar negativamente al intestino, por lo que debemos limitarlos y priorizar una variedad de alimentos ricos en nutrientes. No se trata de nunca comer postre (por ejemplo), sino de nuestro patrón alimentario general. No debemos tener miedo de un pastel o unas patatas fritas, sino que podemos limitarlos, priorizando y comiendo alimentos mucho más ricos en nutrientes como base de nuestra dieta.

-Comer suficiente fibra. La fibra es vital para la salud intestinal y también se asocia con beneficios para la salud fuera del tracto gastrointestinal. Comer suficiente fibra puede ayudar con el estreñimiento, la regularidad intestinal, la diarrea y más. Si podemos, es generalmente recomendado comer más alimentos vegetales y más variedad de vegetales. La fibra se encuentra en alimentos como verduras, frutas, nueces, legumbres y cereales integrales. Podemos comprar frutas y verduras congeladas o enlatadas; no necesitamos comprar sólo productos crudos.

Existen diferentes tipos de fibra como fibras fermentables y no fermentables, solubles e insolubles. Los diferentes tipos de fibra pueden causar malestar gastrointestinal en algunas personas, por lo que si tenemos problemas digestivos, es posible que debamos averiguar qué tipos de fibra son los más fáciles de digerir para nosotros. Si estamos aumentando nuestra ingesta de fibra, se recomienda hacerlo lentamente, y también aumentar nuestra ingesta de agua. Esto puede ayudar a evitar o minimizar el malestar gastrointestinal.

-Mantener hábitos de salud, como dormir lo suficiente, hacer suficiente movimiento diario, tomar sol, beber suficiente agua, socializar, etc.

Con nuestra salud, es fácil pensar que no estamos haciendo lo suficiente o centrarnos demasiado en lo que creemos que estamos haciendo “mal” en lugar de lo que estamos haciendo bien. El objetivo no es juzgarnos ni estresarnos tratando de hacer 100 cambios en nuestro estilo de vida a la vez, sino tener más conciencia de cómo nuestro estilo de vida afecta nuestra salud.

Por ejemplo, si tenemos problemas para dormir lo suficiente, podemos identificarlo como un área en la que queremos trabajar, pero sin presionarnos para que el cambio sea inmediato. Podemos dedicar el tiempo necesario a abordarlo y descubrir qué funciona para nosotros: qué nos parece natural y fácil de seguir. Una vez que hayamos convertido eso en nuestro nuevo hábito/forma de vida, entonces (si así lo decidimos) podremos abordar otro aspecto de nuestra salud. Es importante tener paciencia y compasión con nosotros mismos al realizar cambios, porque la vida moderna puede ser difícil y estamos haciendo lo mejor que podemos.

 

¿Debo hacer un análisis de heces?

Aunque muchos médicos toman una muestra de heces como parte de sus estudios para buscar un diagnóstico, puede que no sea necesario. También es vital comprender las limitaciones de un análisis de heces. Desafortunadamente, algunos proveedores (normalmente médicos de medicina funcional/naturópatas) utilizan estas pruebas para el diagnóstico de una manera para la que no están diseñadas para ser utilizadas.

Una muestra de heces es solo una instantánea de las bacterias en sus heces, y es posible que esto no refleje las bacterias en su microbioma real. Esa ciencia aún no está ahí, así que tenga cuidado con las diferentes afirmaciones que hacen ciertas pruebas o profesionales sobre el uso de una muestra de heces para identificar y tratar la disbiosis intestinal.

Existe una diferencia entre una muestra de heces completa y una muestra de heces estándar. Una muestra de heces completa tendrá más información que una muestra de heces estándar. Dependiendo de la prueba, pueden buscar crecimiento excesivo de bacterias y patógenos, patógenos parásitos, hongos/levaduras, marcadores inflamatorios, marcadores inmunológicos, bacterias beneficiosas y más. Sin embargo, el hecho de que tenga un alto nivel de bacterias oportunistas en su muestra de heces no significa que le esté causando un problema. Desafortunadamente, algunos proveedores carecen de matices a la hora de comprender cómo utilizar estas pruebas, lo que a menudo conduce a un tratamiento excesivo. Los proveedores deben analizar la prueba de un panorama general dentro del contexto clínico, junto con cualquier otra prueba que haya realizado el paciente y los síntomas del paciente.

Las diferentes pruebas de heces pueden tener ventajas y desventajas (lo que buscan, el método utilizado, su confiabilidad, etc.). Algunos médicos utilizan una combinación de diferentes pruebas de heces debido a esto. Ya sea que un médico utilice una prueba de heces o no, debe observar de cerca sus síntomas, así como cualquier otra prueba de laboratorio que haya realizado, para tener una idea general de su salud intestinal.

¿Qué médico puede ayudarme con mi salud intestinal?

Dependerá de lo que uno esté buscando. Algunas personas consultan a un médico gastrointestinal, naturópata o médico funcional, pero lo importante es que la persona con la que trabaja tenga experiencia y conocimientos para abordar la salud intestinal, SIBO o cualquier cosa que esté tratando de tratar. A menudo hay una falta de medicina basada en evidencia con naturópatas y médicos de medicina funcional, así que asegúrese de investigar antes de elegir uno de esos médicos.

Los probióticos

Los probióticos se definen como “microorganismos vivos que, cuando se administran en cantidades adecuadas, confieren un beneficio para la salud del huésped” (Hill et al, 2014).

A menudo escuchamos que los probióticos son supuestamente excelentes para XYZ, por lo que uno podría preguntarse si es necesario tomar probióticos. Y la respuesta es no, no tiene que tomarlos. Lo que uno necesita es individual y depende de su propio microbioma intestinal y de su salud intestinal.

En realidad, hay opiniones contradictorias sobre si los probióticos son necesarios para las personas sanas, y algunos investigadores ahora dicen que no son necesarios. A menudo escuchamos que debemos tomar probióticos junto con antibióticos, pero una nueva investigación sugiere que los probióticos en realidad pueden retardar la recuperación del microbioma normal después de los antibióticos. Hay un artículo en los enlaces abajo sobre esto de Lucy Mailing PhD.

Los beneficios de los probióticos son específicos de cada cepa

Varios estudios muestran que los beneficios que una persona puede obtener de los probióticos son específicos de la enfermedad y de la cepa del probiótico. Se han estudiado varios probióticos en ensayos aleatorios controlados con placebo en humanos por su eficacia y seguridad para el síndrome de colon irritable, afecciones de la piel, ansiedad, depresión y más.

Entonces creo que una pregunta importante si uno está pensando tomar probióticos es: “¿Por qué quiero tomar probióticos? ¿Estoy buscando ayudar una afección que tengo?” Si es así, compruebe si hay estudios sobre la afección y cuál cepa específica parece ser beneficiosa para ella.

Si está utilizando un probiótico que afirma tener ciertos beneficios para la salud, debería haber evidencia sobre esa cepa que respalde esas afirmaciones y, con suerte, incluso sobre ese producto específico. Sin embargo, tengo entendido que no existe un consenso general sobre qué probióticos específicos son los mejores para cada condición.

Comidas fermentadas

Algunos alimentos fermentados pueden contener microorganismos. Tengo entendido que los que han sido fermentados adecuadamente y contienen bacterias vivas pueden ser beneficiosos para la salud intestinal de algunas personas. No es necesario comer alimentos fermentados, pero si te gustan, cosas como chucrut crudo, kimchi, kéfir, kombucha, etc., pueden ser una forma deliciosa de ayudar potencialmente a tu microbioma intestinal.

Los problemas intestinales también pueden causar síntomas no digestivos

El intestino participa puede influir en afecciones que normalmente no asociamos con el intestino, como obesidad, problemas de la piel, artritis reumatoide, problemas autoinmunes, ansiedad, depresión, niebla mental, intolerancia a la histamina y más. (Aunque esto no significa que el intestino desempeña un papel en todas las personas con estas afecciones).

De hecho, lo que recientemente me llevó a abordar mi salud intestinal fue la intolerancia a la histamina. Después de tomar varias rondas de antimicrobianos por SIBO (tenía un diagnóstico de sospecha), taquicardia, migrañas, anafilaxia, insomnio y rosácea disminuyeron considerablemente o cesaron. Y, curiosamente, ¡tanto mi dolor de cistitis intersticial como mi dolor de fibromialgia desaparecieron después de realizar el tratamiento SIBO!

Aunque diré que estuve usando Curable (una app de psicología del dolor para ayudar a liberarte de dolor) durante esos mismos 8 meses, así que no estoy segura si fue el tratamiento de SIBO o la app de Curable o ambos, pero sospecho que fue en parte al tratamiento de SIBO porque ciertas comidas empeoraban mi fibromialgia. ¡Y ahora las comidas que antes me causaban brotes de fibromialgia ya no me causan ningún dolor! (¡Y han pasado 2 años y todavía estoy sin dolor!)

La salud intestinal puede desempeñar un papel muy importante en diferentes síntomas, pero eso no significa que desempeñe un papel en sus síntomas

Hoy en día se habla mucho de la salud intestinal, de “curar tu intestino” y de que el intestino está relacionado con diversos problemas de salud. Para algunas personas con endometriosis, abordar nuestra salud intestinal puede ser una gran pieza del rompecabezas para mejorar nuestra calidad de vida. Pero para otras, nuestra salud intestinal puede estar bien y, por lo tanto, es mejor invertir nuestro tiempo, energía y dinero en otros tratamientos, como la terapia de piso pélvico, o consultas con un profesional de salud mental, o terapia de reemplazo hormonal, o cualquier otra cosa que tenga un mayor impacto.

Cuando se trata de endometriosis, la cirugía de escisión sigue siendo el tratamiento estándar de oro para la endometriosis y la piedra angular de un enfoque multidisciplinario del tratamiento. Además, a pesar de lo que dicen algunos sitios web mal informados, una mala salud intestinal no es la causa fundamental de la endometriosis y abordar la salud intestinal no curará la enfermedad.

Abordar la salud intestinal es individual

Si cree que su salud intestinal podría estar influyendo algunos de sus síntomas, eso es algo que puede explorar. Pero recuerde que la forma en que aborde su salud intestinal será individual y dependerá de lo que su cuerpo necesite, así que no se sienta presionado a hacer todas las sugerencias o prácticas que encuentre, como tomar probióticos, comer alimentos fermentados, beber caldo de huesos, etc. 

He mejorado mi salud intestinal 3 veces durante los últimos 15 años, y cada vez la razón y los pasos que tomé para ayudar a mi salud intestinal fueron diferentes. Los siguientes son ejemplos de lo variados que han sido mis problemas digestivos a lo largo de los años y cómo el enfoque de cada problema fue diferente. Sin embargo, no estoy insinuando que alguien con problemas similares haga exactamente lo que yo hice. Una vez más, lo que cada persona necesitará para su salud intestinal es individual.

Cuando tenía 17-19 años, tenía diarrea 25 veces al día.

Todavía no sé qué causó esto, aunque mirando hacia atrás 20 años después, sospecho que fue tomar múltiples rondas de antibióticos para el acné y también estar bajo mucho estrés por la situación en mi casa. Tuve diarrea prácticamente todo el día durante 2 años hasta que cambié mi dieta (a una dieta Paleo). Esto redujo drásticamente mi diarrea a unas pocas veces al día y, durante los años siguientes, mi diarrea disminuyó aún más cuando incorporé caldos de huesos y alimentos fermentados a mi dieta. También aprendí a crear un ambiente relajante alrededor de la comida sin prisas para estar en un estado de “descanso y digestión” a la hora de comer.

Cuando tenía veintitantos años, me diagnosticaron gastritis mediante una endoscopia.

Creo que la causa fue tomar AINES por años para controlar el dolor de la endometriosis. Tomé inhibidores de la bomba de protones pero empeoraron el problema (en mi caso personal). Entonces, en lugar de eso, ayudé a mi digestión mecánica tomando solo sopas y batidos, y usé enzimas digestivas y HCL para ayudar con la digestión química. También utilicé otros suplementos como la regaliz y jugo de aloe. También tuve que dejar de tomar los AINES. La gastritis se curó en unos meses, pero ya no puedo tomar AINE porque todavía me causa síntomas de gastritis aguda.

Cuando tenía alrededor de 30 años, comencé a tener problemas con los mastocitos e intolerancia a la histamina.

En mi caso, esto tiene múltiples factores contribuyentes en los que estoy trabajando, pero uno de los más importantes parece ser mi salud intestinal. Mi muestra de heces mostró que supuestamente tenía “disbiosis intestinal” y un crecimiento excesivo de bacterias oportunistas, además de giardia. Sin saber que las muestras de heces son una instantánea de nuestras heces y pueden no reflejar nuestra salud intestinal, tomé antimicrobianos a base de hierbas durante 2 meses con el médico funcional que ordenó la prueba. Sin embargo, esto parecía ser lo que necesitaba, ya que disminuyó considerablemente la gravedad de mis síntomas.

Cambié de médico porque el primero tenía muchas señales de alerta. Mi nuevo médico parecía tener mucho más conocimiento sobre la salud intestinal y, basándose en mis síntomas y mi respuesta positiva a los antimicrobianos, me dio un diagnóstico de sospecha de SIBO (sobrecrecimiento bacteriano en el intestino delgado). Hicimos un enfoque de “tratar y observar” utilizando antimicrobianos (diferentes a los que hice con el otro médico). Con cada ronda de tratamiento, mis síntomas continuaron mejorando, por lo que hicimos 6 rondas en total durante un año.

Creo que parte de mi “disbiosis intestinal”/sospecha de SIBO se debió 1. a las lesiones de endometriosis y la inflamación que afectaron mi peristaltismo 2. a la cirugía intestinal que me hicieron.

Siempre tuve defecaciones dolorosas durante mi período.

Estos se volvieron insoportables con el paso del tiempo. También tenía espasmos intestinales y durante las primeras horas de mi período, defecaba entre 15 y 20 veces. El año antes de mi escisión, también comencé a vomitar durante esos episodios intestinales. Durante mi cirugía de escisión, el cirujano descubrió que parte de mis intestinos estaban fusionados con la pared posterior de la pelvis y esa parte se había reducido a un tercio de su ancho, lo que provocó una obstrucción intestinal parcial. Después de que el cirujano extirpó mi endometriosis intestinal y arregló mi anatomía distorsionada, ya no tengo espasmos intestinales ni defecaciones dolorosas, ¡ni vomito más durante mi período!

Para más información (en inglés)